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March 5, 2020 Message to PUSD Community

March 5, 2020

Dear Parent/Guardian:

The health and wellbeing of students and staff are always my top priorities.

Both Los Angeles County and Pasadena have declared a local health emergency in response to the novel coronavirus (COVID-19). At the time of this writing, there are 11 known cases of the coronavirus in the county. There are no known significant exposures to the general public. 

According to the LA County Department of Public Health (DPH), we can expect more confirmed cases in the near future. The focus continues to be on preventing the spread of the illness by following basic sanitary practices.

It’s a good time for all of us to become prepared, but not to panic.

At PUSD, we’re monitoring the situation on a daily basis and have taken precautionary measures. Please know that we are taking additional steps to support prevention through ongoing review of health and handwashing protocols with students and cleaning of surfaces and objects that are touched often, such as bathrooms, countertops, doorknobs, and faucet handles.

There currently are no school closures. DPH will work with schools to assess and determine, on a case by case basis, if a school needs to dismiss or close. If there is a confirmed case of COVID-19 in an individual who has been at school, it is not an automatic reason for school dismissal or closure. DPH will make the determination.

Please continue to take all possible precautions to help reduce the risk of spreading germs to others. These include the following recommendations from public health officials:

  • Stay home and away from others if you have a mild illness (with a fever of 100°F or above).
  • #1 prevention method is frequent handwashing with soap and water for 20 seconds, especially after going to the bathroom, before eating, and after blowing your nose, coughing, or sneezing. If soap and water are not available, hand sanitizer with at least 60% alcohol can be used. Use of soap and water is best.
  • Cover your cough or sneeze with a tissue, then throw the tissue in the trash and wash your hands. If you do not have a tissue, use your sleeve (not your hands).
  • Avoid touching your eyes, nose and mouth with unwashed hands.
  • Limit close contact, like kissing and sharing cups or utensils, with people who are sick.
  • Face masks are most effective when used appropriately by health care workers and people who are sick.
  • Get the flu vaccine if you have not done so this season. It’s not too late to get the flu vaccine. Being protected against the flu will decrease the number of people using healthcare resources and allow resources to be available for people who may have COVID-19.

DPH states there is no current need for significant “social distancing” measures in LA County and the individual risk for contracting COVID-19 remains low for most individuals. However, DPH encourages everyone to make personal preparations now that include:

  • Having an ample supply of essentials at home (including water, food, hygiene, medications, and pet food).
  • Practicing simple strategies that limit your exposure to others who may be ill (such as verbal salutations in place of handshakes and hugs, not sharing utensils, cups and linens).

Lastly, it is important that we do not act out of fear, but rather focus on treating everyone in our community with kindness. Kindness is a part of our school culture and I know that we will continue to support an environment in which all students, staff, and families feel welcome. Be aware of misinformation surrounding the coronavirus.

You can get the most accurate information on the DPH website here and at the Pasadena Public Health Department here.

Thank you for your support of our school community.

Sincerely,

Brian McDonald, Ed.D
Superintendent

 

5 de marzo de 2020

Estimado Padre / Tutor:

La salud y el bienestar de los estudiantes y el personal son siempre mis principales prioridades.

Tanto el condado de Los Ángeles como Pasadena han declarado una emergencia de salud local en respuesta al nuevo coronavirus (COVID-19). Al momento de escribir esta carta, existen 11 casos conocidos de coronavirus en el condado. No se conocen exposiciones significativas al público en general.

Según el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (DPH), podemos esperar más casos confirmados en el futuro cercano. El objetivo sigue siendo prevenir la propagación de la enfermedad siguiendo prácticas sanitarias básicas.

Es un buen momento para todos nosotros para estar preparados, pero no para entrar en pánico.

En PUSD, estamos monitoreando la situación diariamente y hemos tomado medidas de precaución. Estamos tomando medidas adicionales para apoyar la prevención mediante la revisión continua de los protocolos de salud y lavado de manos con los estudiantes y la limpieza de superficies y objetos que se tocan con frecuencia, como baños, encimeras, pomos de las puertas y manijas de llaves.

Actualmente no hay cierres de escuelas. DPH trabajará con las escuelas para evaluar y determinar, caso por caso, si una escuela necesita cerrar. Si hay un caso confirmado de COVID-19 en una persona que ha estado en la escuela, no es una razón automática para el cierre o el cierre de la escuela. DPH tomará la determinación.

Continúe tomando todas las precauciones posibles para ayudar a reducir el riesgo de propagar gérmenes a otras personas. Estas incluyen las siguientes recomendaciones de funcionarios de salud pública:

  • Quédese en casa y lejos de los demás si tiene una enfermedad leve (con fiebre de 100 ° F o más).
  • El método de prevención n.° 1 es lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente después de ir al baño, antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar. Si no hay agua y jabón disponibles, se puede usar desinfectante para manos con al menos 60% de alcohol. El uso de agua y jabón es lo mejor.
  • Cubra su tos o estornude con un pañuelo desechable, luego tírelo a la basura y lávese las manos. Si no tiene un pañuelo de papel, use su manga (no sus manos).
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
  • Limite el contacto cercano, como besar y compartir tazas o utensilios, con personas enfermas.
  • Las máscaras faciales son más efectivas cuando las usan los profesionales de la salud y las personas que están enfermas.
  • Vacúnese si no lo ha hecho esta temporada. No es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe. Estar protegido contra la gripe disminuirá la cantidad de personas que usan recursos de atención médica y permitirá que los recursos estén disponibles para las personas que puedan tener COVID-19.

DPH declara que no hay una necesidad actual de medidas significativas de "distanciamiento social" en el condado de Los Ángeles y el riesgo individual de contraer COVID-19 sigue siendo bajo para la mayoría de las personas. Sin embargo, DPH alienta a todos a hacer preparativos personales ahora que incluyen:

  • Tener un amplio suministro de artículos esenciales en el hogar (incluyendo agua, comida, higiene, medicamentos y comida para mascotas).
  • Practicar estrategias simples que limiten su exposición a otras personas que puedan estar enfermas (como saludos verbales en lugar de apretones de manos y abrazos, no compartir utensilios, tazas y ropa de cama).

Por último, es importante que no actuemos por miedo, sino que nos concentremos en tratar a todos en nuestra comunidad con amabilidad. La amabilidad es parte de nuestra cultura escolar y sé que continuaremos apoyando un entorno en el que todos los estudiantes, el personal y las familias se sientan bienvenidos. Tenga en cuenta la información errónea que rodea al coronavirus.

Puede obtener la información más precisa en el sitio web de DPH aquí y en el Departamento de Salud Pública de Pasadena aquí.

Gracias por su apoyo a nuestra comunidad escolar.

Atentamente,

Brian McDonald, Ed.D
Superintendente