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Superintendent's End of the Year Message

Pasadena Unified School District
Message from Superintendent Brian McDonald

May 21, 2018

Dear PUSD Community,

In just a few days, students of the Class of 2018 will walk across stages, receive their diplomas, and graduate. This is a proud and meaningful moment not only for the graduates, but for their families and the educators whose time, energy, and conviction fueled their educational journey. Our students are talented and motivated and they represent the great diversity of Pasadena, Altadena, and Sierra Madre.  We are proud of them and look forward to their success in college and the workplace.

As the year ends, I would like to extend my appreciation to the teachers and employees of our District for their innovation and dedication to teaching and learning, and for the positive impact they make on the lives of students every day. Together, we are providing strong foundations that prepare our students to transition successfully into college and beyond.

We have much to celebrate this year. Our students, employees, and schools won national and state recognition, including:

  • Marshall Fundamental and Pasadena High School were awarded Silver Medals and rank among U.S. News & World Report’s top high schools in the country;
  • Field Elementary and Hamilton Elementary were named California Distinguished Schools;
  • Washington STEAM Magnet Academy is the first school in California to win the National Certificate for STEM Excellence from the National Institute for STEM Education;
  • Don Benito Fundamental, Hamilton Elementary, Willard Elementary and Pasadena High School were named to the 2017-2018 California Honor Roll by the Educational Results Partnership;
  • Marshall was awarded the state Civic Learning Award;
  • Marshall’s principal Dr. Mark Anderson was named California Principal of the Year;
  • Helen Chan Hill was named the regional Administrator of the Year for Curriculum and Instruction; and
  • Sierra Madre Middle School and Field Elementary brought home gold medals from this year’s L.A. County Math Field Day.

Together, we accomplished all this and more despite the budget challenges this year. We made and put into effect tough decisions to ensure our district’s fiscal solvency and protect our schools’ vibrant academic programs. Reductions and savings of more than $12 million for 2018-19 have allowed us to replenish our district’s state-mandated reserve and end the year with a balanced budget. Greater program and operational efficiencies position us to build upon successful programs and get greater results for our students.

Earlier this month, Governor Jerry Brown released the state’s 2018-2019 budget that provides some additional funding for Pasadena Unified in the short-term. However, this does not address long-term issues facing our district: increased pension contributions, rising health care costs, continued underfunding of Special Education, and declining enrollment. Funding for California public schools remains below the national average.

Today, Pasadena Unified is a leaner and more efficient organization, focused on the instructional core. Although we face continued budget challenges in 2019-2020 and beyond, we are approaching the future with common sense practices that make the most of our resources. We’re unlocking resources and tapping the creativity of our remarkable community to get great results for our students.

Please join me in taking some time to thank and congratulate the teachers and employees who are retiring at the end of this school year; their work touched the lives of countless students.

I hope you have an opportunity for rest and fun over the summer, and look forward to welcoming you back to an exciting new school year.

With appreciation,

Brian McDonald, Ed.D.
Superintendent

Distrito Escolar Unificado de Pasadena
Mensaje del Superintendente Brian McDonald
21 de mayo de 2018

Estimada comunidad del PUSD:

En tan solo unos días, los estudiantes de la generación 2018, subirán al escenario a recibir sus diplomas y se graduarán.  Este será un momento de orgullo, no solo para los graduados, sino también para sus familias y educadores, cuyo tiempo, energía y convicción impulsaron su carrera educativa.  Nuestros estudiantes cuentan con gran talento y motivación; y representan la diversidad de Pasadena, Altadena y Sierra Madre.  Estamos orgullosos de todos ellos y esperamos que logren el éxito universitario y profesional.

Conforme llega a su fin el ciclo escolar, me gustaría expresar mi gratitud a los maestros y empleados del nuestro distrito por su innovación y dedicación a la docencia y el aprendizaje, así como el impacto positivo que tienen en la vida de nuestros estudiantes cada día. Juntos, brindamos los cimientos sólidos que requieren nuestros estudiantes para hacer una transición exitosa a la vida universitaria y más allá.  

Tenemos mucho que celebrar este año. Nuestros estudiantes, empleados y escuelas se hicieron acreedoras a varios reconocimientos nacionales y estatales, entre ellos:

  • Marshall Fundamental y Pasadena High School recibieron medallas de plata y se encuentran entre las mejores escuelas preparatorias del país de acuerdo con U.S. News & World Report;
  • Las escuelas primarias Field y Hamilton han sido nombradas como Escuelas Distinguidas de California;
  • Washington STEAM Magnet Academy es la primera escuela en California en recibir el Certificado Nacional a la Excelencia STEM del Instituto Nacional para la Educación STEM;
  • Don Benito Fundamental, Hamilton Elementary, Willard Elementary y Pasadena High School fueron nombradas en la Lista de Honores de California 2017-2018 de  Educational Results Partnership;
  • La escuela Marshall recibió el premio estatal Civic Learning Award;
  • El Dr. Mark Anderson, director de la escuela Marshall, fue nombrado Director del Año de California; Helen Chan Hill fue nombrada Administradora Regional del Año para Currículo y Docencia; y  
  • La escuela secundaria Sierra Madre y la primaria Field Elementary ganaron medalla de oro en el Día de Matemáticas en el condado de Los Ángeles este año.

Juntos, hemos logrado todo esto y más a pesar de los desafíos financieros que hemos enfrentado este año. Hemos tomado decisiones que hemos puesto en práctica para asegurar  la solvencia fiscal de nuestro distrito y proteger nuestras escuelas y vibrantes programas académicos. Las reducciones y ahorros de más $12 millones para 2018-19 nos han permitido reabastecer las reservas de nuestro distrito, tal como lo manda el estado y concluir el año escolar con un presupuesto balanceado. Hemos podido fortalecer nuestros programas más exitosos y obtener mejores resultados para nuestros estudiantes gracias a nuestra eficiencia operativa.

Hace algunas semanas el gobernador Jerry Brown hizo público el presupuesto estatal para 2018-2019, que otorga fondos adicionales para el Distrito de Pasadena a corto plazo. Sin embargo, esto no soluciona los problemas a largo plazo que enfrenta nuestro distrito: un aumento en las contribuciones de pensiones, incrementos en los costos del cuidado médico, una continua insuficiencia de fondos de educación especial y la disminución en la matrícula. Los fondos para escuelas públicas en California permanecen por debajo del promedio nacional.

El día de hoy el distrito de Pasadena es una organización más eficiente que aún está aprendiendo y se enfoca en la docencia. Aunque enfrentaremos retos presupuestarios en 2019-2020 y más adelante, encaramos al futuro con prácticas de sentido común que maximicen nuestros recursos. Vamos a descubrir recursos y a utilizar la creatividad de nuestra extraordinaria comunidad para lograr los mejores resultados para nuestros estudiantes.

Por favor, únase a mí para agradecer y felicitar a los maestros y empleados que se jubilan al final de este año escolar; su trabajo tocó las vidas de innumerables estudiantes.

Espero que tengan oportunidad de descansar y divertirse este verano y les daré la bienvenida cuando llegue el momento de iniciar un nuevo y emocionante ciclo escolar.

Con mi agradecimiento,

Brian McDonald, Ed.D.
Superintendente