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School Safety Message

March 2, 2018

Dear PUSD Family,

I’m inspired by our students every day and am proud of the young adults they are becoming: critical and creative thinkers deeply connected to the world around them, capable of communicating their values with clarity. Their voices matter and our district is committed to guiding them so that they are well-prepared to be effective and positive leaders of tomorrow.

In the wake of the school tragedy in Parkland, Florida, and the calls for students and educators to participate in school walkouts, we would like to address the issue of campus safety and keep you informed about the way our schools are preparing for the national demonstrations planned for March 14, March 24, and April 20, 2018. The walkout gaining the most interest from students is planned for March 14 from 10:00 to 10:17 a.m. and is a remembrance event for the 17 lives lost in the Parkland, Florida shooting as well as a plea for school safety.

Positive School Climates
Our schools are dedicated to maintaining positive school climates that promote student learning and  foster a culture of safety where the needs of the whole child are supported. Teachers, administrators, and staff are trained to detect the early signs of a child in crisis and provide early interventions through our district’s organized network of resources and professional services. Teachers, staff, parents, and students can refer students for help with mental health, attendance, and other issues by completing the form at  gopusd.com/services or by contacting the PUSD’s Child Welfare, Attendance & Safety at 626.396.3609.  

School Safety Measures
Schools have safety and emergency plans that are updated annually and have reviewed them in light of recent events; students and staff practice emergency drills throughout the year. We have strong partnerships with local law enforcement agencies to keep our campuses safe, and are in close contact with them to ensure the safety of our students and staff. School principals participated in active shooter training conducted by the Pasadena Police Department last fall; another session will be conducted by the Altadena Sheriff's this spring. Our district is working closely with Pasadena, Altadena, and Sierra Madre police/sheriff departments to further strengthen campus safety. We’re committed to doing everything possible to keep students and staff safe.

National Walkouts
Students have a powerful voice in this critically important national dialogue.  Pasadena Unified Board Policy 5145.2 states that “we respect students' rights to express ideas and opinions, take stands on issues, and support causes.” It is our duty as educators to take this time to listen and recognize students’ concerns about keeping our school communities safe and to guide them on how they can can be civically engaged in safe and constructive ways.

We encourage students to remain on campus where our teaching and support staff members are working to empower young people to think about difficult issues, make connections between others and themselves, and contribute to our democracy. The best places for students to voice their concerns is in secure forums on campus where everyone’s opinion is respected.

Additional staff will be assigned to schools to provide supervision and support, and schools are taking the following steps:

  • Elementary schools will have age-appropriate discussions focusing on maintaining a caring school community, the importance of speaking up when they see something that worries them, and school safety procedures.
  • Middle and high schools are working with student leaders to develop alternatives to walkouts so that students can voice their concerns about this important national issue, discuss campus safety measures already in place, and understand how to access mental health and support services. Some schools are in the process of designating space on campus for students to hold their demonstrations so that everyone stays in school where they can be supervised by school staff.

If students choose to walk out of school, we will work with them and local law enforcement to identify safe routes and spaces. The real impact of student walkouts is lost classroom time. Normal attendance rules will apply to students who choose to leave school.

What Parents Can Do:
Parents are important partners in keeping schools safe and we are grateful for the way parents have embraced and supported our schools during these difficult times.  The PTA Council of PUSD is organizing “Arms Around Our School” events on March 9 to demonstrate their commitment to keeping students and schools safe. We ask that parents encourage children to tell a trusted adult on campus if they see something that worries them or if they feel overwhelmed by recent events. We also ask that parents continue to monitor their children’s social media activity so that dialogue is kept positive and constructive. Some resources that may be helpful are:

Thank you for partnering with us to keep our students and staff safe.

Sincerely,

Brian McDonald
Superintendent

SPANISH TRANSLATION:

2 de marzo de 2018

Estimadas familias del PUSD:

Cada día me inspiran nuestros estudiantes y me enorgullecen los jóvenes conforme se vuelven pensadores críticos y creativos conectados profundamente con el mundo que los rodea, capaces de comunicar sus valores claramente. Sus voces son importantes y nuestro distrito está comprometido a guiarlos para que el día de mañana sean líderes bien preparados, efectivos y positivos.

Tras la tragedia escolar ocurrida en Parkland, Florida, y los llamados a que estudiantes y educadores participen en paros de actividad escolar, queremos abordar el tema de la seguridad en los planteles y mantenerlo informado sobre cómo se preparan nuestras escuelas para las manifestaciones nacionales planeadas para el 14 de marzo, el 24 de marzo y el 20 de abril de 2018.

Ambiente escolar positivo

Nuestras escuelas están dedicadas a mantener un ambiente escolar positivo que promueva el aprendizaje estudiantil y fomente una cultura de seguridad en apoyo a las necesidades del estudiante en su totalidad. Los maestros, administradores y el personal están capacitados para detectar las señales tempranas de un niño en crisis y proporcionar intervenciones oportunas por medio de la organizada red de recursos y servicios profesionales de nuestro distrito. Los maestros, personal, padres de familia y estudiantes pueden recomendar a los estudiantes que necesitan ayuda de salud mental, asistencia y otros problemas, llenando el formato que encontrarán en  gopusd.com/services o llamando a la Oficina de Bienestar infantil, asistencia y seguridad del PUSD al  626.396.3609.

Medidas de seguridad escolar

Las escuelas tienen planes de seguridad y emergencia que se actualizan anualmente y han sido modificados a la luz de los eventos recientes; los estudiantes y el personal practican los procedimientos de emergencia durante el año. Nos hemos asociado con la policía local para mantener nuestras escuelas seguras, y estamos en contacto con ellos para garantizar la seguridad de nuestros estudiantes y personal. Los directores de escuela participaron en entrenamiento para responder a tiradores activos que fue conducido por el Departamento de Policía de Pasadena el otoño pasado; otra sesión será conducida por el alguacil de Altadena esta primavera. Nuestro distrito trabaja de cerca con los departamentos de policía y del alguacil de Pasadena, Altadena y Sierra Madre para fortalecer aún más la seguridad en los planteles. Estamos comprometidos a hacer todo lo posible para mantener a los estudiantes y al personal a salvo.

Paros de actividad nacional

Los estudiantes tienen una voz poderosa en este importante diálogo nacional. La política 5145.2 de la Mesa directiva del distrito indica que “respetamos el derecho de los estudiantes para expresar sus ideas y opiniones, adoptar una postura sobre ciertos temas y apoyar causas”. Es nuestro deber como educadores, tomar el tiempo de escuchar y reconocer las inquietudes de los estudiantes respecto a la seguridad en nuestras comunidades; y guiarlos sobre cómo pueden participar cívicamente de forma segura y constructiva.

Animamos a los estudiantes a permanecer en el plantel mientras nuestro personal docente y de apoyo resuelve cómo auxiliar a los jóvenes a pensar en los temas difíciles, a conectarse con los demás y a contribuir a nuestra democracia. El mejor espacio para dar voz a sus inquietudes es en un foro en su plantel, donde de forma segura pueden expresarse y respetarse todo tipo de opiniones.

Se asignará personal adicional a las escuelas para dar supervisión y apoyo, y las escuelas darán los siguientes pasos:

  • Las escuelas primarias tendrán discusiones apropiadas para la edad, con énfasis en cómo ser una comunidad escolar comprensiva, la importancia de avisar cuando ven algo preocupante y los procedimientos de seguridad en la escuela.
  • Las escuelas secundarias y preparatorias están trabajando con los líderes estudiantiles para desarrollar alternativas a los paros de actividades para que los estudiantes puedan expresar sus inquietudes sobre este importante tema nacional, discutir las medidas de seguridad en los planteles que ya están en vigor y entender cómo acceder a los servicios de apoyo y de salud mental. Algunas escuelas están en proceso de designar un espacio en el plantel para que los estudiantes realicen sus manifestaciones para que todos puedan quedarse en el campus, donde el personal escolar los puede supervisar.

Si los estudiantes deciden abandonar el plantel, trabajaremos con ellos y las autoridades locales para identificar rutas y espacios seguros. El impacto real de un paro de actividades estudiantil es la pérdida de horas de clase. Las reglas normales de asistencia aplican a los estudiantes que decidan abandonar el plantel.

Qué pueden hacer los padres:

Los padres son colaboradores importantes para mantener a las escuelas seguras y estamos agradecidos por la forma en la que ellos han apoyado a nuestras escuelas durante estos momentos difíciles. El concilio de la PTA del PUSD está organizando eventos “Rodeemos la escuela con los brazos” el próximo 9 de marzo para demostrar su compromiso con la seguridad de la escuela y los estudiantes. Le pedimos a los padres a que animen a los estudiantes a que hablen con un adulto de confianza si llegan a ver algo preocupante o si se sienten abrumados por los eventos recientes. También le pedimos a los padres que continúen monitoreando la actividad de sus hijos en las redes sociales para mantener un diálogo positivo y constructivo. Algunos recursos útiles son:

Gracias por ayudarnos a mantener a nuestros estudiantes y personal a salvo.

Atentamente,

Brian McDonald
Superintendente