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Oct. 9 2020 - Message from the Superintendent

October 9, 2020
Message from Superintendent Brian McDonald

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  • Superintendent's Address 10/09/2020



Dear PUSD Community, 

In planning for the return to in-person learning, we’ve been guided by a commitment to the safety and well-being of our students and staff. 

I’m going to get right to the point: I have recommended to the Board of Education that we return to in-person learning no earlier than January 11. This recommendation is grounded in the need to keep our students and staff safe while ensuring that students get the best possible instruction. 

Safety and Consistency
We want to keep instruction consistent for our students and staff. We have watched as colleges and schools opened only to close again within days because of COVID-19 cases.  The combination of COVID-19 and the normal flu season also concerns me. We simply have to get better control of the pandemic. 

Simultaneous Learning 
With regard to our return to in-person learning, we are also exploring a simultaneous learning model. Instead of separate in-person and fully online programs, the simultaneous model keeps classes intact, whether students return to campus or choose to stay online. This way, students keep access to our programs like dual language and Advanced Placement (AP).  Starting in January gives us time to acquire and test equipment and train teachers and staff before students return to their campuses. 

Phased Return 
Our return to campus will be phased. We are now in Phase 2 of our process, with the LEARNs supervised care for open for some students. In the next several weeks, we will offer in-person specialized support for small groups of English learners and eligible students with disabilities.  

Once we get clearance from the Pasadena Department of Public Health, we will begin moving towards reopening in January, starting with Transitional Kindergarten through 2nd grade, followed by 3rd-5th grade, middle school, and finally, high school. Again, January 11 is our target but is subject to changing circumstances. 

Safety Measures
We have to ensure that all safety measures are in place before students and staff return. Our teams are busy installing and testing safety measures and protocols. We are considering thermal cameras and UV devices, and testing them on our campuses. 

Student Voices
A couple of weeks ago, PUSD co-hosted a community forum with City leaders to hear from high school students about the issues that concern them. I had an opportunity to hear their input regarding when they thought we should come back to in-person learning. Their thoughtful responses were impressive and had a great influence on my recommendation to the Board that we begin the return in January. 

Measure O
Finally, I want to tell you about Measure O, the general obligation bond on the November 3 ballot. If approved by voters, Measure O would provide funding to make sure that students have up to date technology and internet access. It would allow us to repair and improve our campuses. Please check our website at pusd.us/measureO for more information. 

Thank you. Stay healthy and stay safe.

Sincerely, 

Brian McDonald, Ed.D.
Superintendent


9 de octubre de 2020

Mensaje del Superintendente Brian McDonald

Vea el video

  • Superintendent's Address 10/09/2020



Estimada comunidad del PUSD,

Al planificar el regreso al aprendizaje en persona, nos guiamos por el compromiso con la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y personal.

Voy a ir directo al grano: le recomendé a la Junta de Educación que regresemos al aprendizaje en persona no antes del 11 de enero. Esta recomendación se basa en la necesidad de mantener seguros a nuestros estudiantes y personal mientras se asegura que los estudiantes reciban la mejor instrucción posible.

Seguridad y consistencia
Queremos mantener la instrucción constante para nuestros estudiantes y personal. Hemos visto cómo las universidades y las escuelas se abrieron solo para cerrar nuevamente unos días despues debido a los casos de COVID-19. La combinación de COVID-19 y la temporada normal de gripe también me preocupa. Simplemente tenemos que controlar mejor la pandemia.

Aprendizaje simultáneo
Con respecto a nuestro regreso al aprendizaje en persona, también estamos explorando un modelo de aprendizaje simultáneo. En lugar de programas separados en persona y completamente en línea, el modelo simultáneo mantiene las clases intactas, ya sea que los estudiantes regresen al campus o elijan permanecer en línea. De esta manera, los estudiantes mantienen el acceso a nuestros programas, como el lenguaje dual y la colocación avanzada (AP). Comenzar en enero nos da tiempo para adquirir y probar equipos y capacitar a los maestros y al personal antes de que los estudiantes regresen a sus campus.

Retorno por fases
Nuestro regreso al campus será escalonado. Ahora estamos en la Fase 2 de nuestro proceso, con el cuidado supervisado de LEARNs para algunos estudiantes. En las próximas semanas, ofreceremos apoyo especializado en persona para pequeños grupos de estudiantes de inglés y estudiantes elegibles con discapacidades.

Una vez que obtengamos la autorización del Departamento de Salud Pública de Pasadena, comenzaremos a avanzar hacia la reapertura en enero, comenzando con el jardín de infantes de transición hasta el segundo grado, seguido del tercer al quinto grado, la escuela intermedia y, finalmente, la escuela secundaria. Nuevamente, el 11 de enero es nuestro objetivo, pero está sujeto a circunstancias cambiantes.

Medidas de seguridad
Tenemos que asegurarnos de que se implementen todas las medidas de seguridad antes de que los estudiantes y el personal regresen. Nuestros equipos están ocupados instalando y probando medidas y protocolos de seguridad. Estamos considerando cámaras térmicas y dispositivos ultravioleta y probándolos en nuestros campus.

Voces de estudiantes
Hace un par de semanas, el PUSD coorganizó un foro comunitario con los líderes de la ciudad para escuchar a los estudiantes de secundaria sobre los problemas que les preocupan. Tuve la oportunidad de escuchar sus comentarios sobre cuándo pensaron que deberíamos volver al aprendizaje en persona. Sus reflexivas respuestas fueron impresionantes y tuvieron una gran influencia en mi recomendación a la Junta de que comenzáramos el regreso en enero.

Medida O
Finalmente, quiero hablarles sobre la Medida O, una medida de bonos de obligación general en la boleta de la elección del 3 de noviembre. Si los votantes la aprueban, la Medida O proporcionaría fondos para garantizar que los estudiantes tengan tecnología actualizada y acceso a Internet. Nos permitiría reparar y mejorar nuestros campus. Consulte nuestro sitio web en pusd.us/measureO para más información.

Gracias. Manténgase sanos y seguros.

Atentamente,

Brian McDonald, Ed.D.
Superintendente