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Video Message from the Superintendent

A Video Message from Superintendent Brian McDonald

The school year began with Pasadena Unified School District students learning in a remote environment. As we anticipated, this has been a time of adjustment for students, teachers, administrators, and families.  In this video message, Dr. McDonald talks about the challenges of the first weeks and describes the steps the PUSD is taking to resolve them. 

Watch the video Read the text of the video below.

PUSD has developed a Tech Support page and resources for students and a Parent University page with “how to” videos, workshops, and more.

Un mensaje de video del superintendente Brian McDonald

El año escolar empezó con los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Pasadena aprendiendo en un ambiente remoto. Como anticipamos, este ha sido un momento de ajuste para los estudiantes, maestros, administradores y familias. En este mensaje de video, el Dr. McDonald habla sobre los desafíos de las primeras semanas y describe los pasos que está tomando el PUSD para resolverlos. Vea el video  Lea el texto del video a continuación.

El PUSD ha desarrollado una página de soporte técnico y recursos para los estudiantes y una página de la Universidad para padres con videos de "cómo hacer”, talleres, y más"


Video Text

Hello, I’m Brian McDonald, Superintendent of the Pasadena Unified School District.

Since the school year started on August 17, our teachers and staff have welcomed students and learning has begun in a remote or virtual environment. 

As we anticipated, this has been a time of adjustment. We have embarked on several new systems for the first time. I want to especially thank our teachers and site administrators for their endurance and resilience as they work to master new learning tools.

We’ve had challenges with technology that has affected many of our students, teachers, and staff. We know that you are relying on us during this very challenging time and that this has been very difficult for many of you.  I want to extend our apologies for not being able to serve your needs more quickly. 

Our team has been working around the clock to resolve any issues.  We’re committed to getting it right so that our students can engage in meaningful learning. 

To resolve issues, we have:

  • Increased our ITS helpdesk hours
  • Added training “how-to” videos and information on our website
  • Instructed schools and teachers to be mindful about attendance because some students may have trouble logging in to class. Our teachers, school, and district staff are reaching out personally to students to overcome any obstacles to logging on
  • Increased the frequency of Tech Bytes, our ITS newsletter for students and staff
  • Worked with our service providers to correct issues that have arisen because of increased demand 

We know that the start of the school year has been challenging. And despite the myriad issues, our focus remains the same: to provide a caring, engaging, and challenging educational experience for every student every day. 

I want to thank you for your flexibility and patience as we work through these first weeks of school. 

In terms of the continuing COVID-19 pandemic, we are closely monitoring developments in Los Angeles County, the state, and the country as schools in other parts of California begin to return to a form of in-person learning.

Our first priority since the start of the pandemic has been -- and remains -- firmly centered on the long-term safety of our students, teachers, and staff.   Given fluctuations in COVID-19 rates, we are not currently considering applying for waivers to physically reopen schools.  We want to make sure that schools are physically ready to welcome students and teachers. We also want to make sure that they have what they need so that learning is not disrupted during what will be a major transition to hybrid learning. 

Any decision to return to hybrid or in-person learning will be made in consultation with local and state public health agencies, parents, and our labor partners.  We will continue to monitor and reevaluate our plans in this ever-changing situation.

Thank you. Stay healthy and stay safe.


Texto del video en español
Hola, soy Brian McDonald, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Pasadena.

Desde que empezó el año escolar el 17 de agosto, nuestros maestros y personal han dado la bienvenida a los estudiantes y el aprendizaje ha empezado en un entorno remoto o virtual.

Como anticipamos, este ha sido un momento de ajuste. Nos hemos embarcado en varios sistemas nuevos por primera vez. Quiero agradecer especialmente a nuestros maestros y administradores del sitio por su resistencia y resistencia mientras trabajan para dominar nuevas herramientas de aprendizaje.

Hemos tenido desafíos con la tecnología que han afectado a muchos de nuestros estudiantes, maestros y personal. Sabemos que están confiando en nosotros durante este momento tan desafiante y que esto ha sido muy difícil para muchos de ustedes. Quiero extender nuestras disculpas por no poder atender sus necesidades más rápidamente.

Nuestro equipo ha estado trabajando las 24 horas del día para resolver cualquier problema. Estamos comprometidos a hacerlo bien para que nuestros estudiantes puedan participar en un aprendizaje significativo.

Para resolver problemas, hemos:

  • Aumentado las horas de nuestro servicio de asistencia técnica de ITS
  • Agregamos videos e información de capacitación y "instructivos" en nuestro sitio web
  • Instruimos a las escuelas y a los maestros a tener en cuenta la asistencia porque algunos estudiantes pueden tener problemas para iniciar sesión en clase. Nuestros maestros, las escuelas y el personal del distrito se están comunicando personalmente con los estudiantes para superar cualquier obstáculo para iniciar sesión
  • Aumentamos la frecuencia de Tech Bytes, nuestro boletín ITS para estudiantes y personal
  • Trabajamos con nuestros proveedores de servicios para corregir problemas que han surgido debido al aumento de la demanda.

Sabemos que el principio del año escolar ha sido un desafío. Y a pesar de la miríada de problemas, nuestro enfoque sigue siendo el mismo: brindar una experiencia educativa afectuosa, atractiva y desafiante para cada estudiante todos los días.

Quiero agradecerles por su flexibilidad y paciencia mientras trabajamos en estas primeras semanas de clases.

En términos de la continua pandemia de COVID-19, estamos monitoreando de cerca los desarrollos en el condado de Los Ángeles, el estado y el país a medida que las escuelas en otras partes de California empiezan a regresar a una forma de aprendizaje en persona.

Nuestra primera prioridad desde que empezó la pandemia ha sido --- y sigue siendo --- firmemente centrada en la seguridad a largo plazo de nuestros estudiantes, maestros y personal. Dadas las fluctuaciones en las tasas de COVID-19, actualmente no estamos considerando solicitar exenciones para reabrir físicamente las escuelas. Queremos asegurarnos de que las escuelas estén físicamente preparadas para recibir a los estudiantes y maestros. También queremos asegurarnos de que ellos tengan lo que necesitan para que el aprendizaje no se interrumpa durante lo que será una transición mayor hacia el aprendizaje híbrido.

Cualquier decisión de regresar al aprendizaje híbrido o en persona se tomará en consulta con las agencias de salud pública locales y estatales, los padres y nuestros socios laborales. Continuaremos monitoreando y evaluando nuestros planes en esta situación en constante cambio.

Gracias. Manténgase sano y seguro.