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July 14, 2020 Superintendent's Update on Reopening

July 14, 2020

Dear PUSD Community, 

The COVID-19 pandemic is continuing to have a tremendous impact on our lives. In the last several weeks, we have seen an alarming rise in COVID-19 cases. 

Yesterday, Governor Newsom announced modifications to the “Stay at Home” orders and closed indoor activities in Los Angeles and other counties in California due to current public health conditions. Also yesterday, the L.A. County Department of Public Health and the L.A. County Office of Education issued new guidelines and protocols for opening K-12 schools in the new academic year. L.A. County Public Health stated that, given current health data, we must all prepare to remain in a remote learning environment in the new school year. 

From the beginning of the pandemic, every decision that our district has made has been based on science, facts, and the law, with the safety and well-being of our students and staff at the forefront. We have been working in collaboration with the Board of Education, our labor partners, families, and community partners to plan for the safe reopening of our campuses in the new school year. After surveying parents, we had hoped to safely reopen schools in a hybrid model with students attending school on campus on alternate days and an option for 100% online learning. In our online school survey which ended Sunday, we had more than 13,000 responses, a very high completion rate for a survey. We appreciate your engaging with us and sharing your thoughts. 

All of us would like to see students back in school when it’s safe to do so. But Los Angeles County has recorded a surge in new cases in the last week, with a 9% rate of positive cases. 

We cannot and will not take chances with the health and safety of our students and staff. I plan to bring a recommendation to the Board of Education at a special meeting on July 16 that Pasadena Unified open in a 100% distance learning model on August 17.  

We will continue to monitor and evaluate public health conditions and guidelines and will let you know when it is possible to return to in-person learning on campus. 

We have been preparing for the possibility of a full distance learning model. Our school reopening plan is designed to allow us to move seamlessly from a hybrid model to a full distance learning environment and back again as conditions change. 

Distance learning will have a strengthened emphasis on teacher-student engagement, including more live interaction with certificated employees and peers for the purpose of instruction, progress monitoring, and maintaining school connectedness. We will provide specific details in the weeks ahead. 

We will continue planning for a return to in-person learning during the 2020-21 academic year as soon as public health conditions allow and adequate resources are allocated by both the state and federal governments for the safe return to schools.

This ongoing situation is challenging for every one of us. But I know that with the strength, unity, and resolve that PUSD students, staff, and families have demonstrated during these last difficult months, we will get through this time.

Sincerely,

Brian McDonald, Ed.D.
Superintendent


14 de julio de 2020

Estimada comunidad de PUSD:

La pandemia de COVID-19 sigue teniendo un tremendo impacto en nuestras vidas. En las últimas semanas, hemos visto un aumento alarmante en los casos de COVID-19.

Ayer, el Gobernador Newsom anunció modificaciones a las órdenes de “Quedarse en Casa” y cerró las actividades bajo techo en Los Ángeles y otros condados de California debido a las condiciones actuales de salud pública. También ayer, el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles y la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles emitieron nuevas pautas y protocolos para abrir escuelas K-12 en el nuevo año académico. El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles declaró que, dados los datos de salud actuales, todos debemos prepararnos para permanecer en un entorno de aprendizaje remoto en el nuevo año escolar.

Desde el comienzo de la pandemia, cada decisión que hemos tomado se ha basado en la ciencia, los hechos y la ley, con la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y personal a la vanguardia. Hemos estado trabajando en colaboración con la Mesa Directiva de Educación, nuestros socios laborales, familias y socios comunitarios para planificar la reapertura segura de nuestros planteles en el nuevo año escolar. Después de encuestar a los padres, esperábamos reabrir con seguridad las escuelas en un modelo híbrido con estudiantes que asistían a la escuela en el campus en días alternos y una opción para el aprendizaje 100% en línea. En nuestra encuesta escolar en línea que finalizó el domingo, obtuvimos más de 13,000 respuestas, una tasa de finalización muy alta para una encuesta. Apreciamos su compromiso con nosotros y que ustedes compartieron sus comentarios.

A todos nos gustaría ver a los estudiantes en la escuela cuando sea seguro hacerlo. Pero el condado de Los Ángeles ha registrado un aumento en los casos nuevos en la última semana, con una tasa de casos positivos del 9%.

No podemos correr riesgos con la salud y seguridad de nuestros estudiantes y personal. Planeo presentar una recomendación a la Mesa Directiva de Educación en una reunión especial el 16 de julio que el Distrito Escolar Unificado de Pasadena abrirá en un modelo de aprendizaje 100% a distancia el 17 de agosto.

Continuaremos monitoreando y evaluando las condiciones y pautas de salud pública y le informaremos cuándo es posible regresar al aprendizaje en persona en el campus.

Nos hemos estado preparando para la posibilidad de un modelo de aprendizaje a distancia completo. Nuestro plan de reapertura de la escuela está diseñado para permitirnos pasar sin problemas de un modelo híbrido a un entorno de aprendizaje a distancia completo y viceversa a medida que cambian las condiciones.

El aprendizaje a distancia tendrá un énfasis reforzado en la participación de maestros y estudiantes, incluida una mayor interacción en vivo con empleados certificados y compañeros  con el propósito de instrucción, monitoreo del progreso y mantenimiento de la conexión escolar. Proporcionaremos detalles específicos en las próximas semanas.

Continuaremos planificando un regreso al aprendizaje en persona durante el año académico 2020-21 tan pronto como las condiciones de salud pública lo permitan y los gobiernos estatales y federales asignen recursos adecuados para el regreso seguro a las escuelas.

Esta situación actual nos desafía a todos. Pero sé que, con la fuerza, la unidad y la resolución que los estudiantes, el personal y las familias de PUSD han demostrado durante estos últimos meses difíciles, superaremos este momento.

Sinceramente,

Brian McDonald, Ed.D.
Superintendente