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Message on School Consolidations

October 25, 2019

Message from Board of Education President Lawrence Torres and Superintendent Brian McDonald Regarding School Consolidations

Because the schools in our community are places where children learn and thrive and where our communities come together, the Board of Education of the Pasadena Unified School District is doing everything possible to strengthen our schools and serve our students today and in the years to come. 

With the leadership of the Board and in collaboration with PUSD administration, after a year-long process that involved examining many possible scenarios, the Board acted to make programmatic and fiscal changes to our school system that align with our mission to provide a caring, engaging, and challenging educational experience for every student, every day.

We examined data and considered factors such as socioeconomic diversity and ethnic balance; proximity to students; facility conditions including special program facilities; campus capacity; alternative uses for facilities; and the potential for diverse partnerships that benefit students. The Board and its Master Plan/Boundaries Subcommittee held meetings, community forums, and gathered feedback from our stakeholders.

The decisions we are making to close three elementary schools and a middle school at the end of this year are incredibly difficult. But we are already working with schools to help students, staff, and families through the transition. Care is being taken to address the needs of all students, especially students with disabilities. Students now enrolled at Franklin, Jefferson, and Roosevelt Elementary and Wilson Middle School will have priority placement in 2020-2021 at other PUSD schools through a special lottery of the District’s Open Enrollment-School Choice process. They will also have guaranteed placement at neighborhood schools within redrawn school attendance boundaries.

At the heart of the decisions we have made is equity so that every student has opportunities to participate in the excellent and innovative programs that our District offers, including dual language in Spanish, Mandarin, and French, STEM, arts education, International Baccalaureate, college and career academies at every high school, STEM, arts education, and more. The decisions we have made ensure that our students are supported by wraparound programs that have a holistic approach to serving children’s physical, social, and emotional needs.  Our district is committed to supporting campuses where students feel safe, cared for, and supported. 

Good things are happening in PUSD, but we can do better.  

To create a future that builds stability and the opportunity for growth, we have to face our community’s history of inequity. The decisions we made to close schools were rooted in creating conditions so that every child in our schools - regardless of who they are or where they live - has access not only to the full K-12 core program, but the innovative learning programs that are igniting our students’ love for learning.  As a community focused on education, we cannot think as “they” or “them.” To move toward the excellence we all desire, we must act as one team focused on doing what is best for the children and youth in our schools. 

Our Board of Education is committed to working together with our community as we move forward. Every student deserves an engaging, challenging, and caring learning environment wherever they attend school. We have made the necessary changes to deepen the educational experience for every student so they can excel. We know that with smart and passionate teachers and concentrated human and fiscal resources and programming, we can get there. 

Now we begin the hard work to heal our community and to plan how best to create a district that not only serves the students currently in it, but becomes the district of first choice for families in our community. 

We encourage you to work in partnership with us to make our district the best it can be.

Respectfully,

Lawrence Torres
President, Board of Education

Brian McDonald
Superintendent

 



25 de octubre de 2019

Mensaje del presidente de la Mesa Directiva de Educación Lawrence Torres y el Superintendente Brian McDonald sobre la Consolidacion de Escuelas 

Debido a que las escuelas en nuestra comunidad son lugares donde los niños aprenden y prosperan y donde nuestras comunidades se unen, la Mesa Directiva de Educación del Distrito Escolar Unificado de Pasadena está haciendo todo lo posible para fortalecer nuestras escuelas y servir a nuestros estudiantes hoy y en los años venideros.

Con el liderazgo de la Mesa Directiva en colaboración con la administración del PUSD, después de un proceso de un año que implicó el examen de muchos escenarios posibles, la Mesa actuó para realizar cambios programáticos y fiscales en nuestro sistema escolar que se alinean con nuestra misión de proporcionar una experiencia educativa desafiante, atractivo y cuidadoso para cada estudiante, cada día.

Examinamos datos y consideramos factores como la diversidad socioeconómica y el equilibrio étnico; proximidad a los estudiantes; condiciones de las instalaciones, incluidas las instalaciones de programas especiales; capacidad del campus; usos alternativos para instalaciones; y el potencial para diversas asociaciones que beneficien a los estudiantes. La Mesa Directia y su Subcomité de Plan Maestro / Límites tuvieron reuniones, foros comunitarios y recabaron comentarios de nuestros interesados.

Las decisiones que estamos tomando para cerrar tres escuelas primarias y una escuela intermedia a fines de este año son increíblemente difíciles. Pero ya estamos trabajando con las escuelas para ayudar a los estudiantes, el personal y las familias durante la transición. Se está teniendo cuidado para abordar las necesidades de todos los estudiantes, especialmente los estudiantes con discapacidades. Los estudiantes ahora matriculados en Franklin, Jefferson y Roosevelt Elementary y Wilson Middle School tendrán una ubicación prioritaria en 2020-2021 en otras escuelas de PUSD a través de una lotería especial del proceso de Inscripción Abierta del distrito escolar. También tendrán una ubicación garantizada en las escuelas del vecindario dentro de los límites rediseñados de asistencia escolar.

La esencia de las decisiones que hemos tomado es la equidad para que cada estudiante tenga oportunidades de participar en los excelentes e innovadores programas que ofrece nuestro Distrito, que incluye programs de inmersión en dos idiomas en español, mandarín y francés, STEM, educación artística, Bachillerato Internacional, academias de universidad y profesiones en cada escuela preparatoria, STEM, educación artística y más. Las decisiones que hemos tomado aseguran que nuestros estudiantes sean apoyados con programas integrales que tienen un enfoque holístico para atender las necesidades físicas, sociales y emocionales de los niños. Nuestro distrito está comprometido a apoyar los campus donde los estudiantes se sienten seguros, atendidos y apoyados.

Están sucediendo cosas buenas en PUSD, pero lo podemos hacer mejor.

Para crear un futuro que genere estabilidad y la oportunidad de crecimiento, tenemos que enfrentar la historia de inequidad de nuestra comunidad. Las decisiones que tomamos para cerrar las escuelas se originaron en la creación de condiciones para que cada estudiante en nuestras escuelas, independientemente de quiénes sean o dónde vivan, tenga acceso no solo al programa básico K-12 completo, sino a los innovadores programas de aprendizaje que estan encendiendo el amor por el aprendizaje. Como comunidad centrada en la educación, no podemos pensar como "ellos" o "ellos". Para avanzar hacia la excelencia que todos deseamos, debemos actuar como un equipo enfocado en hacer lo mejor para los niños y jóvenes en nuestras escuelas.

Nuestra Mesa Directiva de Educación está comprometida a trabajar junto con nuestra comunidad a medida que avanzamos. Cada estudiante merece un ambiente de aprendizaje atractivo, desafiante y cuidadoso donde sea que asista a la escuela. Hemos realizado los cambios necesarios para profundizar la experiencia educativa de cada estudiante para que puedan sobresalir. Sabemos que con maestros inteligentes y apasionados y recursos humanos y fiscales y concentrados podemos llegar allí.

Ahora comenzamos el arduo trabajo para sanar a nuestra comunidad y planificar la mejor manera de crear un distrito que no solo sirva a los estudiantes que están actualmente en él, sino que se convierta en el distrito de primera elección para las familias de nuestra comunidad.

Lo alentamos a que trabaje en asociación con nosotros para que nuestro distrito sea lo mejor posible.

Atentamente,

Lawrence Torres
Presidente de la Mesa Directiva de Educación

Brian McDonald
Superintendente